天作之合!拉文德罗赞在最有故事的球队开启“牛市”

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芝加哥开启了“牛市”。本季公牛有望自2017年后首次打入季后赛,将开季前各界的质疑踩在脚下。如果公牛真能达成此目标(目前看来可能性颇大),论功行赏,拉文和德罗赞这对后场组合该当头功。

在开季前,即便公牛组建起了颇有看点的阵容,该队的夺冠前景仍不被看好,奥尼尔就曾断言:“这支公牛拿不了总冠军。”甚至于,还有不少人认为通过附加赛获得季后赛门票,将是这支公牛更切实的前景。但如今至少在风之城,当人们谈论起这支公牛的夺冠前景时,你不会认为他是痴人说梦。

在篮网和76人经历巨变的情况下,将雄鹿拉下马仍是东区各路豪强共同的目标,公牛能否完成这一目标各界是存疑的。这并不奇怪。毕竟在开季前,在有些专家的预测下,热火、老鹰、凯尔特人甚至尼克斯的排名都在公牛之上,《The Athletic》甚至预测公牛仅会排名东区第11名,遗憾地被挡在附加赛门口。一场还没打,外界已给公牛定下了悲观的调子。

当得知外界不看好他和拉文会率公牛取得50%胜率时,德罗赞恨恨地抛下一句“”。“没错,他们说的你无法视而不见,他们在说我们这套阵容打不出成绩,说这说那的,满满的负能量。作为一名有竞争意识的球员,你肯定会听到他们说的,”德罗赞说,“这也是我和扎克(-拉文)初次聊天时所说的。我对他说,‘我们肯定能打出来’,扎克点点头说没错。”

于是就有了去年底到今年初的9连胜,公牛一度成为联盟最炙手可热的球队之一,德罗赞也以背靠背上演压哨绝杀,将自己写进了NBA史册之中。前36场战罢公牛仅负10场,登顶东区,将篮网和雄鹿甩开2.5个胜场。德罗赞和拉文也在联盟得分榜前8中找到一席之地。

当发现球迷将“末节之王”的桂冠授予自己时,德罗赞喜不自胜,自2018年后就不知全明星为何物的他,在1月初的第一轮球迷投票中也高居东区后卫第一。

拉文对此毫不意外。早在去年远赴东京随美国男篮摘取奥运金牌时,他就听说公牛引进了德罗赞。当时拉文的反应就一句话:“我从未和这个档次的球员搭档过。”身为如今这支公牛的“老大哥”,拉文却在上赛季才首次圆梦全明星。公牛也急需拯救,这支有故事的球队自拉文到来后,单季胜场数从未超过31场;而自2015年以来,他们在东区的最高排名也不过第8。

有拉文和德罗赞坐镇,有武切维奇、朗佐-鲍尔和卡鲁索等辅佐,还有比利-多诺万运筹帷幄,公牛打出了联盟前5的进攻效率,取得了战绩和场面的双赢。即将迎来27周岁的拉文,终于可瞥见生涯首次季后赛的曙光了。

谈到公牛是如何这么快地完成磨合的,德罗赞坦言,若说他不为此而同样感到惊奇的话,那他就是在说谎。他认为这首先取决于球员。他来到公牛第一天就发现这里的球员互敬互爱,每个人的行为举止都很理性,没有狂妄自大的家伙,都渴望胜利。能做到这些,其他一切就都水到渠成了,“想想这支公牛还有潜力可挖,真是觉得疯狂。”

2021年12月20日,在拉文触发健康与安全协议的情况下,德罗赞拿下38分在主场力擒湖人。据他所说,该场比赛后,他给拉文发了条短信写到:“伙计,真该死,如果你能归来我该有多开心啊。”后来,当他缺席比赛时,拉文也曾如法炮制。据德罗赞所说,他和拉文每迈出一步,总希望对方陪伴在身边,从未想过要独行,“这就是我俩关系的美妙之处。”

和拉文相处时间长了,德罗赞竟发现拉文貌似才是更年长的那一位,毕竟他看起来更成熟。在拉文身上有一种老派精神,而当拉文还效力UCLA时,德罗赞就已被他所吸引,“大家其实都不确切地了解,扎克在场内外是多么地天赋异禀,”德罗赞说。

从猛龙到马刺,再到公牛,德罗赞是冲着总冠军而来的。在2021年底接受采访时,德罗赞还在节目中表示:“在芝加哥打入总决赛并夺冠?光想想就受不了。”

德罗赞承认,在芝加哥夺冠对他意味着很多,这也是他为何会选择公牛。公牛是一支有故事的球队,有深厚的传统。出生在加州的德罗赞是看着湖人比赛长大的,除湖人外,公牛是他唯一关注的球队,芝加哥也是一座纯粹的体育之城,“在芝加哥打球很美妙,”德罗赞说。

本季公牛上升势头显著,那么他们本季会以何为目标呢?拉文的回答很霸气,称如果不以夺冠为抱负的话就是亏待自己。“这绝非自大,而是自信,”拉文说,“若连你自己都不认为每场都能赢,不认为能夺冠的话,那你干脆别打了。公牛显然是有着夺冠抱负的,我们在打造好的习惯。”

有些NBA球星会很自负,即便有其他巨星加盟,他们也会认为对方是加盟了“我的球队”。拉文却对此不屑一顾。这不是他故作清高,而是他受够了失利的滋味。效力公牛的前4个赛季,拉文能砍下高分,却无法获取太多胜利。近期公牛陆续引进球星,拉文终于发现公牛成了一支完整的球队了。

在这支公牛阵中,拉文、德罗赞和武切维奇此前都是各自球队的头牌,鲍尔是榜眼秀出身,卡鲁索还来自冠军队。但如今的公牛不是拉文或德罗赞的球队,也不是鲍尔或武切维奇的球队,他们都是球队领袖,每个人各司其职,为的是能争取更多胜利,每晚都可能有人站出来,更衣室气氛也很融洽。

本季公牛崛起也让拉文不胜唏嘘。在他看来,并不存在所谓的“在一支失败球队中的成功球员”这种说法,即便有,他也是媒体口诛笔伐的对象。本季的公牛则让他重拾打球的乐趣,他也形容本季的公牛充斥着一群“斗犬”,这曾是他多年梦寐以求的。

拉文为德罗赞打抱不平。他透露还在效力森林狼时,德罗赞和洛瑞就带领猛龙成为东区劲旅,常年和詹姆斯在东区季后赛对垒。“德玛尔是一位最佳阵容成员,是一位全明星,本季也打出了MVP级表现,”拉文说,“此前也有人批评我说,‘扎克就是个纯粹的数据刷子,他就是没法赢球。’但如今,黑子们可闭嘴了,奉劝他们最好去检查一下自己的篮球智商吧。”

最后,拉文以一句话直接挑明了他和德罗赞的关系:“他在巅峰,我也在巅峰,我俩就是天造地设的一对。”(仰卧撑/毛毛,编译自《SLAM》杂志)


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